Poul Henningsen – biografi om designeren

Poul Henningsen, måske bedre kendt som PH, var i sandhed et multitalent. Han er arkitekt, og er lampedesigneren bag berømte lamper som bl.a. Koglen og den store PH-serie af pendler, stander- og  PH bordlamper. Herudover var han filminstruktøren bag den store Danmarksfilm i 1935, samt revyforfatter – foruden at være en intellektuel personlighed, som ikke holdt sig tilbage med samfundskritik.

PH stræbte efter forandring og fremskridt

Poul Henningsen der ryger

Han blev født i 1894 i Ordrup i Nordsjælland som barn af de to forfattere Agnes Henningsen og Carl Hansen, og han havde herfra rødder i det kulturradikale miljø, men stilmæssigt voksede han op i et traditionelt hjem, som var indrettet i viktoriansk stil med tunge, pyntede, mørke møbler. Han var nogle af årene i sin opvækst i pleje hos en snedkerfamilie i Vordingborg, hvor han lærte den håndværksmæssige side og værktøjet at kende.

Da han blev lidt ældre og færdedes i København, skulle han efter sigende have betragtet belysningen i de mange hjem, når han gik rundt i gaderne efter mørkets frembrud. Her bemærkede han, hvor dårlig belysningen var, enten alt for underbelyst eller et skarpt, ubehageligt, blændende lys.

De mørke indretninger og den dårlige belysning inspirerede den danske designer, og han fik grundideen til PH-serien. Selvom den første PH-lampe blev brugt i offentligt rum, var Poul Henningsens bagvedliggende ide, at belysningen skulle bruges i private hjem.

Poul Henningsens PH-lampeserie

Som designer brugte mere end ti år på at udvikle PH-lampen. Han bestræbte sig på at skabe belysning, som var imødekommende og funktionel – som fokuserede lyset dér, hvor der var brug for det.

På trods af hans mange talenter, er det hans lysdesign, som han er allermest kendt for. Dette skyldes, at hans bestræbelser på at skabe den optimale belysning, lykkedes til fulde. Lamperne er designet efter princippet om, at lyset skulle komme før udseendet. Formen på lamperne med de mange små skærme er altså lavet for at tilgodese belysningen, ikke for at imødekommende et isoleret, æstetisk hensyn til udseendet.

I 1919 startede han sin første tegnestue, og det var her, langt de fleste af hans lamper blev skabt. Den første  PH-lampe blev præsenteret i 1924.

Lamperne blev taget godt imod, og deres popularitet og succes er blot blevet større og større med årene. Koglen og PH-5 hænger i dag i mange danske og internationale hjem.

Uddannelse og dannelse

Som ung læste flere studier på Teknisk skole i årene 1911 til 1917, herunder tre semestre på Polyteknisk læreanstalt. Han startede på den bygningstekniske klasse, med skiftede til at læse maskiningeniør. I 1914 bestod han optagelsesprøven til Polyteknisk, men efter de tre semestre vendte han tilbage til arkitektstudiet på Teknisk skole. Han fik dog aldrig den sidste officielle eksamen inden han forlod studierne i 1917. Ved siden af sine studier gjorde han sig også som kunstmaler i den senimpressionistiske retning.

Filminstruktør, revyforfatter og samfundskritiker

Ud over de berømmede lampedesign, spændte hans karriere også over titler som filminstruktør, revyforfatter og samfundskritiker.

Filmen ”Danmark”

”Danmarksfilmen” fra 1935, som Poul Henningsen instruerede, blev dog ikke just mødt med entydig positiv kritik. Filmen var bestilt i 1920-erne, hvor der stadig var optimisme. Men da den udkom i mellemkrigstidens ustabile situation, tegnede han et – hvad mange syntes – alt for idyllisk billede af Danmark. Han var dog måske snarere blot optaget af troen på fremtiden og industrialiserings nye muligheder. Desuden var filmen et projekt fra Udenrigsministeriet, som ønskede at markedsføre Danmark som en turistdestination, og derfor skulle promovere landet.

Et andet kritikpunkt var, at filmen var for socialistisk og bestemt ikke i tråd med det nationalistiske og stolte billede, som det finere borgerskab havde af Danmark. Filmen viste mere det arbejdende og almindelige Danmark. Nogle af de oprindelige scener bliver censureret væk, bl.a. én hvor PH lettere diskret gør grin med Kongen.

Filmen ”Danmark” er også et udtryk for Poul Henningsens samfundskritiske side.

Forfatter til revyer og samfundskritiske tekster

I samme periode var Poul Henningsen også manuskriptforfatter på bl.a. Dagmarrevyen og flere andre revyer.

Hans talenter som skribent kom også til udtryk i adskillige samfundskritiske skrifter. Herunder bl.a. kritik af den nazistiske ideologi, hvilket resulterede i, at PH måtte flygte i en båd over Øresund til Sverige i 1943. Dette var samtidig med at en anden berømt designer også måtte flygte til Sverige, nemlig  Arne Jacobsen.

Poul Henningsen levede gennem hele livet et produktivt liv inden for  lampedesign, film og litteratur. Han gik bort i januar 1967 og blev 72 år gammel.

Hans unikke belysningsdesign

Han kan betragtes som den første belysningsarkitekt. Lys havde i århundreder været anset som en essentiel del af det urbane liv, men PH var den første til at udvide forståelsen af belysning: Hvordan belysning kunne ”formes” og skabe forskellige stemninger i et rum. Han var optaget af, hvordan den rette belysning kunne skabe en afslappet og rar stemning. Hans filosofi var, at det rette, afbalancerede lys er den komponent, som skaber en positiv stemning og som er en vital del af moderne indretning

Poul Henningsen er en inspiration for moderne belysning

Han var i datiden meget inspireret af fremskridtet og herunder som nævnt at skabe bedre belysning. Denne visionære side gjorde ham også til en inspiration for mange andre kunstnere og designere. Det var også hans optimisme og fremtidstro, som gjorde ham succesfuld og produktiv inden for politiske synspunkter, film og design. Hans stræben efter at skabe blændfri belysning i hjemmet var hans primære drivkraft, men han var altså også optaget af fremskridtet i mange andre aspekter inden for dansk kultur. Trangen til fremskridt, forandring, positivisme og det enkle liv gennemsyrede PH’s grundlæggende tankegang, og i sin produktivitet heraf fungerede dette også som inspiration for andre.

Hans mål om at skabe blændfri belysning kombineret med store fokus på detaljen er opskriften på succesfuld belysningsdesign. Den elektriske pære var et stort fremskridt, da den kom frem, men PH ønskede, at ingen skulle blive blændet af dens direkte lys, som kan være meget ubehageligt.

Han kombinerer videnskab og kreativitet i sine lampedesign, og han forener succesfuldt nye håndværksteknikker og visuelle udtryk i sine lamper, hvilket gjorde ham banebrydende og stadig så succesfuld i dag. Det er dette, vi kender fra ikoniske lamper som PH Koglen og PH Snowball.

Arkitekten bag Tivolis Glassal

Som arkitekt står Poul Henningsen bag Glassalen i Tivoli. Dette berømte og populære teater i hjertet af Københavns folkelige kulturskat, er foreningen af og interaktionen imellem kreativitet og arkitektonisk præcision. Han designede med funktionen for brugeren for øje, og dette er det betydningsbærende i kunsten og arkitekturen for ham. Der var en retning og et mål med hans arkitektur og design i den moderne kunst.

Den arkitektoniske Funktionalisme

For at opsummere PH’s forening mellem funktionalisme og det æstetiske, kan følgende citat være på sin plads:

”Håndværkeren skal aldrig glemme at han er kunstner, og kunstneren aldrig at han er håndværker”
”Fremtiden kommer af sig selv, fremskridtet gør ikke”

Poul Henningsen og Louis Poulsen

Det er vanskeligt at nævne hans belysningsdesign uden også at nævne belysningsproducenten Louis Poulsen. De havde et livslangt samarbejde, og det er stadig Louis Poulsen, som har rettighederne til produktionen af dem. Louis Poulsen spillede således også en væsentlig rolle i udviklingen af PH-lamperne, selvom han var hjernen bag.

Kopier af Poul Henningsen

Det er svært at være så stort et geni som han uden, at der er nogen som prøver at kopiere ham. Du kan derfor finde et væld af hans lamper i kopi, men da Louis Poulsen stadig har rettighederne, er disse ikke lovlige i Danmark eller størstedelen af det øvrige Europa. Der gælder imidlertid andre regler for opfattelse af hvad  kopilamper og originale designerlamper i enkelte dele af verden, som du skal være opmærksom på.

Kilde: